CONGRATULATIONS

Mis más sinceras felicitaciones a las mentes pensantes que han hecho coincidir en nuestra ciudad, el próximo 20 de octubre, los conciertos del trío de David Mengual, del excelente guitarrista gitano Raphaël Fays y de la Maria Schneider Orchestra. Espero haberme clonado para entonces.

EL HOMBRE

Inauguración por todo lo alto de mi temporada de conciertos otoño-invierno asistiendo a la actuación de uno de los grandes de la guitarra (no sólo jazzística): Pat Martino. El lugar, el Jamboree, que este año me ha dado varias alegrías y, anoche, una de las mayores. Eso de tener a escasos metros a grandes figuras de la música, sin perderse detalle de su toque y sus gestos, es lo que uno entiende por concierto, lo que te hace aflojar la cartera, adentrarte en el inframundo ramblero un día de esos de quedarse en casa, y disfrutar.

Como apasionado de los virtuosos de la guitarra y los teclados que soy, el trío guitarra-Hammond-batería es una de mis formaciones favoritas en el jazz. Martino la ha cultivado desde el principio de una carrera interrumpida hace treinta años por una complicada operación cerebral que le hizo perder por completo la habilidad para tocar. Nadie lo diría viendo la agilidad y la precisión con la que sus dedos se desplazan hoy a través del mástil de la guitarra, la misma que me impresionó hará unos dos años y medio en Luz de Gas, la misma que me hace escuchar sus discos con veneración.

Desde hace ya muchos años, Martino interpreta en sus conciertos el mismo repertorio, con muy pocas variaciones en cuanto a los temas elegidos. Anoche no fue una excepción. Como suelen hacer los grandes veteranos para no anquilosarse y seguir evolucionando, el guitarrista de Filadelfia apareció acompañado por dos músicos jóvenes; el excelente organista Jay Bianchi y el batería Shawn Hill, con un look en principio más propio de Sepultura que de un trío de jazz, pero que supo ser sutil en el acompañamiento y contundente en sus partes solistas. Con ellos, Martino enlazó, casi sin pausas, temas en su mayoría de tempos medios o rápidos, a excepción de la fantástica interpretación baladística del tema de Horace Silver Peace. El nivel medio fue muy alto, pero el momento cumbre del concierto fue la versión del clásico de Bobby Hebb Sunny, una canción que Martino literalmente borda y toca como nadie. Después de eso, un tema potente para terminar, el líder anunciando sus deseos de que todos volviéramos a vernos el próximo año (así sea, maestro) y, otra vez, la vuelta a la realidad. Silbando Sunny al subir las Ramblas, eso sí, y sin apenas reparar en los lateros y las guiris minifalderas.

Martino y su trío interpretando Round midnight hace sólo tres días:

No podía faltar: Sunny, tal como aparece en el disco Pat Martino Live, de 1972.

IDIOTAS

Muchas frases geniales hay en ese libro genial llamado Viaje al fin de la noche, de Louis-Ferdinand Céline. He aquí una de ellas:

“PARA QUE EL CEREBRO DE UN IDIOTA SE PONGA EN MOVIMIENTO TIENEN QUE OCURRIRLE MUCHAS COSAS, Y MUY CRUELES”.

BERT JANSCH

En recuerdo del músico escocés Bert Jansch, fallecido hace unas horas. Excelente guitarrista y todo un mito del folk. El vídeo que acompaña a esta breve necrológica fue grabado en 1968 e ilustra un tema de la banda más célebre de la que Jansch fue parte: Pentangle.

MIEDO

El miedo a perder el trabajo, a no encontrarlo, o a que te bajen el sueldo, según la situación de cada cual, está bastante extendido en mi mundo. En otros, esos miedos no tienen mucha razón de ser, pero parece que allá en las alturas acechan temores distintos. Si se detiene a docenas de manifestantes (el show de esta tarde en la cafetería de la Ciutat Judicial de Barcelona no tiene nombre) y se les trata como si fueran terroristas por unos zarandeos y unas pintadas a parlamentarios abandonados a su suerte por quienes debían protegerles (que sin duda esperaban con indisimulado regocijo incidentes de mucha mayor gravedad), si se encarcela a raperos por lo que dicen las letras de sus canciones, si un gobierno decide de un día para otro eliminarse la paga extra de Navidad, es que hay miedo. Justificado, no cabe duda, porque se está incubando un estallido social importante que algunos de nuestros nefastos mandamases parecen querer desactivar con fuego. Estos gestos demuestran que se sienten débiles. No me parece mal que el miedo se universalice, porque en mi mundo ya lo teníamos, y a veces es el mejor instrumento para obrar con sensatez. Ojalá quienes nos han llevado hasta aquí siempre hubieran tenido miedo.

EL PERICO

Muchos artistas catalanes deleitaron con su música al personal en las fiestas de la Mercè, pero yo eché a faltar a uno de gran nivel, que sin duda hubiera elevado la fiesta a cotas siderales: El Gitano de Balaguer. Ahí va uno de sus videoclips, disfrútenlo (con moderación):

OSCAR PETERSON: KEEPING THE GROOVE ALIVE

OSCAR PETERSON: KEEPING THE GROOVE ALIVE. 2003. 54´. B/N-Color.

Dirección : Ron Allen; Guión: Mike Laewen; Director de fotografía : Colin Boettcher;  Montaje : Derek Prosser y Ron Allen; Música: Oscar Peterson (Música adicional de Andrew Huggett); Producción: Hoda Elatawi, para GAPC Entertainment (Canadá).

Intérpretes: Oscar Peterson, Celine Peterson, May Peterson, Diana Krall, Benny Green, Herbie Hancock, Maynard Ferguson, Phil Nimmons, Makoto Ozone. Narración de Christopher Plummer.

Sinopsis: Documental que repasa la vida y la obra del pianista de jazz Oscar Peterson (1925-2007).

Gracias a La 2 de TVE pude ver anoche este documental canadiense que, en poco menos de una hora, resume las más de cinco décadas de trayectoria musical de Oscar Peterson, ofreciendo asimismo valiosos apuntes sobre su vida personal, mucho menos aireada y polémica que la de otros iconos del jazz. Se trata, como no podía ser de otra forma, de un breve resumen de la larga y exitosa carrera del pianista canadiense, vista a través de sus propias declaraciones, de las de algunos de sus familiares y de otros compañeros de profesión, pero sobre todo oída a través de su música, la de uno de los pianistas mejor dotados técnicamente de la historia del jazz, de toque excelso, exquisita elegancia y gran talento improvisador.

Influido principalmente por Art Tatum y Nat King Cole, Peterson lideró dos legendarios tríos jazzísticos, el primero acompañado por Herb Ellis a la guitarra y Ray Brown al bajo, y el segundo con Ed Thigpen a la batería sustituyendo a Ellis, durante los 50 y los 60. El documental aporta interesante material de esa época, así como loas a Peterson que hicieron en aquellos años personajes como Duke Ellington o Ella Fitzgerald. Se habla del Peterson adolescente entregado a la difícil tarea de brillar en el panorama musical, de la gran amistad que le unió al productor Norman Granz, de un intérprete apabullantemente talentoso que era a su vez una persona bromista y alegre con problemas para compatibilizar la vida en la carretera y las obligaciones familiares, al maestro y mentor de jóvenes pianistas que llegaron a ser grandes estrellas, y también al Peterson a quien una apoplejía, que a su vez derivó en una depresión, apartó durante años de su gran amor, en torno al cual giró toda su vida: la música. Todo ello narrado por un gran actor, Christopher Plummer, que además fue amigo y compañero de instituto de Peterson en Montreal. Imprescindible para amantes del jazz y, por extensión, de la buena música.

HASTA CUÁNDO

No conocía al poeta valenciano Salvador Iborra, asesinado hace unos días en la puerta de su casa del Barri Gòtic. Hasta hoy, tengo la inmensa suerte de no conocer a sus asesinos. Muchos vecinos de Ciutat Vella no pueden decir lo mismo, pues han de convivir con esa clase de escoria día sí, día también. Rincón siempre olvidado a nivel oficial, salvo para explotarlo turísticamente, el Casc Antic sabe bien, y desde hace algún siglo que otro, lo que son la prostitución, los robos, el tráfico de drogas y el ninguneo gubernativo en sus muy variadas formas. Servidor empezó a frecuentar la zona vieja hará unos cuatro lustros y sabe algo de eso. Sin embargo, de unos años a esta parte uno tiene la sensación de que hay una especie de contrato no escrito que dice que, si te aventuras a ciertas horas por ciertas calles, es tu problema, porque si algo malo te ocurre, vas a encontrarte completamente desprotegido. Pequeñas, y no tan pequeñas, mafias, campan a sus anchas aprovechando el mucho turismo y la desidia y cobardía de quienes nos gobiernan. Y uno se pregunta por qué, y se pregunta hasta cuándo.  O existe una política orientada a que todas las personas honradas, los buenos de la película, quienes viven y dejan vivir y no cometen delitos, abandonen el distrito de Ciutat Vella, o algo se está haciendo rematadamente mal, pues eso, lo contrario de lo que se debería pretender, es lo que se está consiguiendo. Si entregamos lo más valioso de nuestra ciudad al turismo de vómito y mamada en la calle, a lateros y trileros dirigidos por mafias, a las putas tiendas de souvenirs, a antros de comida basura (o de comida bazofia a precios estratosféricos), a rateros cuya religión es el odio, si no evitamos que haya pisos vacíos ocupados por delincuentes, si nos dedicamos a subvencionar a quienes quieren aniquilarnos, es que hemos perdido completamente el norte. Y así es, desde hace muchos años, en Barcelona y en todos los municipios del área metropolitana que conozco. Lamentablemente, sucesos como el que le ha costado la vida a Salvador Iborra te indignan, pero no te sorprenden.  Y uno se pregunta hasta cuándo.

TODO SIGUE IGUAL

Acabó la Supercopa de baloncesto 2011 con el resultado previsto: triunfo del Barcelona y MVP para Juan Carlos Navarro. El equipo azulgrana ganó dos partidos que hizo mucho para perder poniéndose las pilas a última hora y entregado a su fórmula habitual: defender en serio y dejar que Navarro resuelva. Ante esa propuesta se estrellaron primero un Real Madrid lleno de dudas y después un Caja Laboral todavía en pañales. Con todo, la principal conclusión que han de sacar los equipos participantes, incluido el vencedor, es que estamos al principio del cuento y casi todo está por pulir.

El Barça sigue siendo, obviamente, el equipo a batir. Mantiene a sus mejores jugadores del curso anterior, ha fichado a hombres contrastados y con experiencia y tiene un técnico que, como mínimo, no hace menguar el potencial del equipo. En estos momentos el bloque chirría por varios sitios: la dirección de Marcelinho, la baja forma de Pete Mickeal después de una temporada casi en blanco o el rol aún por definir del resto de nuevos fichajes (de los que Eidson ha de ser el más importante), por poner tres ejemplos. Sin embargo, considero que este equipo a pleno rendimiento es poco menos que imbatible en España y firme candidato a ganar la Euroliga.

El Real Madrid se presentó en Bilbao sin su fichaje estrella, Rudy Fernández. Pudo ganar al Barça y, sin embargo, su proyecto no me dice gran cosa. Ni ha contratado a un entrenador importante, ni dispone, salvo que el lockout de la NBA dure todo el curso y Fernández asuma ese papel, de un líder en la cancha capaz de resolver en los momentos clave. Algunos fichajes me parecen excelentes, como Carroll, y la plantilla tiene mucha calidad, pero creo que al club blanco le espera otra temporada a la sombra del Barça.

El Baskonia es aún un equipo a medio hacer, y mucho me temo que así se va a quedar. De los nuevos fichajes, Seraphin y Reggie Williams tienen buena pinta; al resto de incorporaciones no las veo capaces de aportar gran cosa. Teletovic y San Emeterio tendrán que ser de nuevo las referencias de una plantilla llena de incógnitas comandada por un entrenador, Dusko Ivanovic, cuyo enorme predicamento en Vitoria es para mí un misterio. Le auguro un puesto de semifinalista en la Liga y un papel secundario en Europa.

Al Bilbao Basket le espera una temporada difícil, la del asentamiento en la élite. Además, juega la Euroliga, con el desgaste añadido que ello supone, y habrá que ver cómo se desenvuelve el club viviendo entre los mejores. No obstante, un año más han hecho las cosas bien, renovando a sus mejores jugadores y fichando a veteranos de gran experiencia internacional que ayudarán mucho al equipo en su andadura europea. El listón está tan alto que la decepción es fácil, pero veo al equipo vizcaíno capacitado para no decepcionar a su fiel y numerosa hinchada.

En fin, que la semana próxima empieza la Liga ACB y hay ganas de que eso ocurra. Por mi parte, espero disfrutar del espectáculo y mejorar mis prestaciones en el Supermanager. Ninguna de las dos cosas se me antoja muy complicada.

MARKO, ALCALDE

He leído en un diario que unos jóvenes búlgaros de notable olfato político han decidido presentar la candidatura del burro Marko a la alcaldía de su ciudad natal, Varna. Espero sinceramente que el cuadrúpedo gane las elecciones con mayoría absoluta, y que el ejemplo se extienda por los lugares que habito. Como dicen los impulsores de la candidatura, Marko “no miente, no roba y hace su trabajo”. En estas latitudes necesitamos mamíferos como él, a ser posible antes del 20-N.